Уеа

Уеа е със сигурност един от най-големите футболисти в Африка. В блестяща 13-годишна кариера в Европа той игра за отборите на Пари Сен Жермен, Милан и Челси, спечелвайки титли на Лига 1, две Скудета и Купата на ФА. Той е носител и на „златна топка“ от 1995 г. – първият и засега единствен африкански играч, получил такова признание.

Дори след встъпването в длъжност на 25-ия президент на Либерия обаче, най-голямото му постижение може да се твърди, че е нещо до голяма степен нечувано. През 2002 г., с нацията си под управлението на диктатор и в средата на гражданска война, Уеа поведе Либерия в рамките на една точка разстояние от квалификацията за Световото първенство.

За разлика от някои играчи, родом от малки страни, Уеа беше ужасно лоялен към Либерия, като многократно се връщаше в обеднялата западноафриканска страна, където е роден през 1966 г. Той поставя особено внимание на образованието, сексуалното здраве и защитата на бежанците, назначавайки го за посланик на добра воля на УНИЦЕФ през 1997 г. Там той е известен като „крал Джордж“, служещ като идол на цялата си нация за вдъхновяващата си борба за върха на света.

Уеа с екипа на либия

Пътуването започва на 9 април 2000 г. в Нджамена, столицата на Чад. Либерия спечели първа среща с гол от Келвин Себве, като вторият мач обратно в Монровия завърши при равенство без гол. Тази среща сама по себе си не бе лишена от трудности, а зрителите се наредиха на опашка с часове преди старта, за да влязат в горещият Национален спортен комплекс. Това доведе до посещаемост почти два пъти по-голяма от капацитета и трагедия, при която трима души се задушиха.

Такова беше значението на този мач, че президентът Чарлз Тейлър заплаши, че ще уволни всички свои служители, които не присъстват, заявявайки преди да започне мача: „Всеки министър, който в този ден не е на стадиона, ще изпадне в беда.“ предупреждавайки да не се приема леко заканата, като президентът е един от най-жестоките и опасни военачалници в Африка.

Чарлж тейлър либия

Втората гражданска война започва 18 месеца по-късно, през април 1999 г., като Тейлър е под заплаха от Гвинея и подкрепя северните бунтовници, които са преименували себе си либерийци, обединени за демокрация (LURD). Той също се сблъсква с нарастващ международен натиск поради нечовешките си методи, включващи разчленяване на врагове и използване на детски войници, подхранвани с наркотици.

детски войници

Славата, на която Уеа се радваше, го превръща в основна мишена, като Тейлър, за който се знае, че завижда на митичния му статус сред либерийците. Въпреки че никога не е поемана официална отговорност, широко се приема, че Тейлър е стоял зад атака срещу семейния дом на Уеа. Група мъже, командвани от неговия верен лейтенант Джордж Двана, известен като „Джак Бунтовникът“, пристигат вечерта на 23 май 1996 г., за да извърши позорни действия. Първо мъжете бяха извлечени отвън и жестоко бити, след което войските се впуснаха вътре, за да изнасилят жените, включително двама от братовчедите на Уеа. Не свършва тук всичко, след това те пристъпиха към разграбване на къщата на всички ценности, преди да я полеят с бензин и да я запалят, като избягаха в крадено от имота Ленд Роувър и Мерцедес.

Тези актове на насилие поставят в перспектива ирелевантността на жребия за Световното през 2000 г., което последва предишната кампания, в която бяха събрани само четири точки. След победата на Чад Либерия беше поставена в трудна група, включваща континентални тежки опоненти – Гана и Нигерия, както и две разрушени граждански нации Сиера Леоне и Судан. Естествено малко се очакваше от страна, класирана на 111-о място в света.

Квалификацията започна през юни със загуба с 2: 0 в Судан, резултат, който коства работата на мениджъра Филип Редон. След това Уеа пое допълнителната роля на мениджър и в първата си среща доведе до шоков резултат. Подгласниците на Купата на нациите в Африка през февруари, звездният отряд на Нигерия се изтъркаля в Монровия, очаквайки лесно да отстрани домакините. Седмицата преди това Либерия беше загубила с 1: 0 от Кабо Верде, въпреки че този път те удивително успяха да вземат победа с 2: 1. Звездния играч на Арсенал Кристофър Орех откри резултата след само четири минути, като Кану за кратко изравни , преди Орех да вкара втори път малко след началото на второто.

Отбора на либия

Наред с продължаващия конфликт, ситуацията за Либерия се усложняваше още повече от факта, че трябваше да играят едновременно своите квалификации за AFCON от 2002 г. След като преодоляха Кабо Верде с 3: 0 в Монровия, включващ вратаря Луис Крейтън, спасявайки дузпа в последната минута, те бяха сдвоени с Конго, Мавриций и Южна Африка. Те започнаха през септември с удобна победа с 4: 0 над Мавриций, преди да загубят с 2: 1 в Йоханесбург през декември. Друга категорична победа у дома октомври – 5-1 срещу Конго – постави нацията в добра позиция да стигне до финалите в Мали.

Две седмици по-късно те отново се върнаха към основната задача – Япония и Южна Корея, като на дневен ред беше тежко пътуване до Гана. Въпреки спора относно заплатите, при който играчите заплашваха да стачкуват, ако не им се плаща предварително, Либерия отиде при Акра и надигра домакините. Темпът на атаката на Либерия предизвика проблеми, като ранен шанс за Уеа беше спасен от линията, преди Франк Сеатор да забие с глава, за да даде преднина на Либерия.

Вкарването в игра на Емануел Осей Куфур след един час игра даде тласък на домакините и след като с перфектен пас намери Чарлс Аконор, Емануел Дуа пристъпи с гол. Тъй като Гана бе във възход, беше дошло време за блясъка на Уеа да върне срещата обратно в полза на Либерия. След пет минути той получи топката и се затича към защитата, като предизвикателството на Джейкъб Нетей доведе до противоречива дузпа. Оливър Макор се преобрази и в добавеното време Маса Шенън допусна, че трите точки ще се завърнат в Либерия.

Джордж Уеа

Това беше светлинен момент за страната, като гражданската война продължава да мъчи ежедневието. Въпреки опасенията на съпругата на Уеа, че той ще бъде убит, в действителност това никога не е било възможно. Тейлър изпусна успеха си, използвайки щастието, за да отклони вниманието от все по-варварските си действия. Както каза Франсоа Масакой, министър на Тейлър веднъж: „Джордж Уеа и футболът са единствените неща, на които трябва да се държим. Футболът е лепилото, което държи тази страна заедно. „

През септември 2000 г. Тейлър и неговите съюзници в Сиера Леоне, Революционните обединени сили (RUF), започнаха серия от партизански атаки в съседните нации Гвинея и Сиера Леоне, откъдето се доставяха бунтовници. Въпреки това, до януари 2001 г., същия месец като мача в Гана, те започнаха да губят скорост, след като правителствата на двете държави се обединиха обратно чрез подкрепата на Великобритания и САЩ. Легитимността на Тейлър също започна да отслабва, като четирима журналисти показват историята, че той е похарчил 73 000 долара за коледни картички и ремонт на хеликоптер в момент, когато основната болница в Монровия е била затворена поради предполагаема липса на средства.

В резултат на това мача на 25 февруари 2001 г. със Сиера Леоне придоби все по-сложен елемент. Отрядът на гостите изпрати петиция до ФИФА с молба или да преместят, или да отложат мача, като се позоваха на опасения за сигурността. Световният управляващ орган отхвърли предложението, като Уеа обеща да защити играчите на Сиера Леоне. Той направи серия тениски, отпечатани за двата отбора, които да носят в загрявката, пишейки „football unites“ (футбола обединява), заедно с банер, носен от двамата играчи, на които пишеше “Liberia-Sierra Leone Peace” (Мир от Либерия-Сиера Леоне). С красивия гол с глава от Зизи Робъртс, „Самотната звезда“ на Либерия си осигури поредната победа.

Този прякор може да се твърди, че има двойно значение. Официално той се позовава на единичната звезда на знамето на Либерия, символизираща първата независима република в Западен стил в Африка, но също така неволно се оправдава с превъзходните способности на Уеа. Въпреки че не бе в най-добрите си години, играеше в халфовата линия и играеше като играч в пикова роля в Манчестър Сити и Марсилия преди лятото на 2001 г. да премине в ОАЕ – Ал Джазира, той все още беше основният човек за националния отбор.

Уеа с екипа на Сити

Не може да се подценява и влиянието му върху останалата част от отбора. Успоредно с треньорството, в разгара на Първата гражданска война, той финансира за екипа, доставяйки оборудване и плащайки за пътуванията, за да изиграят мачовете. От 25-те играчи в състава, 10 от тях подписват договори в Европа благодарение на препоръките на Уеа, като играчът плаща за полети до Европа за пробите. Основната група бяха заедно от 1996 г., когато, водена от своя талисман, Либерия се класира за първия си в историята турнир – AFCON в Южна Африка. Въпреки че завърши на най-долното място, това беше голям скок напред за футбола в проблемната нация.

По-голямата част от състава остана непроменена за кампанията през 2002 г., като отличаващите се играчи заедно с Уеа, включително бившия нападател на Лион и Ница Джеймс Дебах, Урех от Арсенал, специалист по дузпите Себве и Джо Нагбе, баща на бъдещия футболист на Major League Soccer All-Star Дарлингтън. Играчите бяха базирани на четири континента, като разчитаха на търговията си в различни места като Малайзия, Оман и САЩ, заедно с няколко базирани в Либерия. Някои, като резервния защитник Ричард Камара, дори не са имали клуб за по-голямата част от кампанията.

Джордж вкара първия си гол в квалификацията през април 2001 г., записвайки втория при победата у дома с 2-0 над най-близките съперници Судан. Предишния ден Сиера Леоне победи Нигерия с 1: 0 във Фрийтаун, което означава, че само с три мача останали, Либерия бяха начело в групата, три точки пред Судан и с пет повече от Нигерия. След победата, Уеа изрази вълнението на нацията: „Ние сме в приказна серия и мисля, че мечтата ми да играя на Световното първенство може да бъде реалност в крайна сметка.“

Реално Либерия се нуждаеше от още две победи, за да се класира, въпреки че все още трябваше да се изправи пред тежко пътуване до Нигерия. Забавен полет до Порт Харкурт изпълни плановете им преди мача, като пристигането в Нигерия идва само 24 часа преди голове от Кану и Виктор Агали да осигури победа с 2: 0 за домакините. Въпреки това разочарование, обаче, квалификацията все още беше в ръцете на Либерия, мачове срещу Гана и подножието Сиера Леоне.

За съжаление в срещата в Гана те също излязоха губещи. Чарлз Амоа изведе Черните звезди напред след половин час и въпреки изравнителен удар от Себве, който изглежда бе възстановил надеждата, Исаак Боаки вкара през второто полувреме, за да запечата победата. След това феновете реагираха гневно, като засипаха с камина автобуса на играчите, докато напуснаха стадиона и се събраха пред хотела на отбора в агресивна тълпа, която изискваше сили за сигурност да бъдат разпръснати. Подобно поведение предизвика срам у Уеа, който се отказа от правата си на треньор и играч.

В същия ден Джей-Джей Окоча вдъхнови Нигерия за победа с 4: 0 в Судан и впоследствие постави квалификация извън Либерия. Късна победа в Сиера Леоне от Уеа, който отмени решението си за пенсиониране и влезе като резерва, временно ги върна на върха на група B. Въпреки това, с всичките им изиграни срещи, остана да се надяват, че Гана ще вземе нещо в Нигерия. За съжаление, те никога не се върнаха от гол в първа минута от Агали, а още два гола от Тиджани Бабагинда запечатаха съдбата на Либерия. След това Уеа беше характерно смирен: „Ако трябва да съм честен, не заслужихме да се класираме. Но Самотната звезда постигна напредък. “

Уеа с златна топка

Малката утеха беше покачване до рекордното 66-то място в световната ранглиста на FIFA, заедно с квалификацията за AFCON 2002 в Мали. Преди това Уеа отказа да пусне отбора да тренира в Либерия в знак на протест срещу Тейлър, вместо това ги заведе на лагер в Кот д’Ивоар. Турнирът стартира през януари 2002 г., като включва още една дата с нигерийците след мачове с Алжир и домакините. Встъпителните два мача завършиха наравно, като Либерия на два пъти бе отказана от победи с изравнителни голове в 87-ата и 91-ата минути съответно от Мали и Алжир. След това, в последния мач, в последната от 60-те мача за Либерия на Уеа, дойде поредната загуба от Нигерия и елиминацията.

Националното разочарование беше осезаемо. Въпреки че бързо загуби властта си, Тейлър видя, че е годен да разпусне националния отбор в акт на срам. В края на месеца президентът обяви извънредно положение поради напредъка, постигнат от LURD, а след като на юг се появи втора въстаническа група, Тейлър подаде оставка през август 2003 г. на фона на продължаващите мирни преговори. Бягайки в Нигерия в изгнание, Интерпол издава заповед за арест и след екстрадирането му през 2006 г. от новия президент Елън Джонсън Сирлиаф, деспотът е осъден на 50 години затвор през 2012 г.

Уеа президент

Междувременно Сирлиф запази позицията си до 2018 година, когато ще бъде заменена от Уеа. Победата му е широко чествана, изборът на хората за това какъв ще бъде първият демократичен преход на властта в страната след 1944 г. Предаването се извърши на 22 януари 2018г., когато Джордж Уеа бе удостоен с титлата президент на Либерия. В интерес на истината той вече беше… през последните 30 години.

Последвайте ни или споделете:

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *